Unix 系统被发明之后,大家用的很爽。但是后来开始收费和商业闭源了。一个叫 RMS 的大叔觉得很不爽,于是发起 GNU 计划,模仿 Unix 的界面和使用方式,从头做一个开源的版本。然后他自己做了编辑器 Emacs 和编译器 GCC。

GNU 是一个计划或者叫运动。在这个旗帜下成立了 FSF,起草了 GPL 等。

接下来大家纷纷在 GNU 计划下做了很多的工作和项目,基本实现了当初的计划。包括核心的 gcc 和 glibc。但是 GNU 系统缺少操作系统内核。原定的内核叫 HURD,一直完不成。同时 BSD(一种 UNIX 发行版)陷入版权纠纷,x86 平台开发暂停。然后一个叫 Linus 的同学为了在 PC 上运行 Unix,在 Minix 的启发下,开发了 Linux。注意,Linux 只是一个系统内核,系统启动之后使用的仍然是 gcc 和 bash 等软件。Linus 在发布 Linux 的时候选择了 GPL,因此符合 GNU 的宗旨。

最后,大家突然发现,这玩意不正好是 GNU 计划缺的么。于是合在一起打包发布叫 GNU / Linux。然后大家念着念着省掉了前面部分,变成了 Linux 系统。实际上 Debian,RedHat 等 Linux 发行版中内核只占了很小一部分容量。